Mieszko Krzykowski, Michał Wójcik | 15 grudnia 2010, 06:01

Radeon HD 6950 i Radeon HD 6970 – powiew nowości od AMD

Sztuka optymalizacji

Podstawowe założenia architektury kart graficznych AMD nie były zmieniane od czasów Radeonów HD 2900. Serie: HD 3000, HD 4000, HD 5000, pomimo często dość istotnych zmian były „tylko” rozwinięciem idei zaprezentowanej w połowie 2007 roku. Szczątkowe informacje pływające w odmętach internetu mówiły, że seria HD 6000 przyniesie poważniejsze zmiany w architekturze GPU Radeonów. Gdy okazało się, że HD 6800 to „podtuningowane” HD 5800, wiele osób poczuło się trochę zawiedzionych. Na szczęście na powiew prawdziwej świeżości nie będziemy musieli czekać aż do Radeonów HD 7000, bo AMD sprezentowało go nam już teraz, wprowadzając karty serii HD 6900, które to mają być następcami HD 5800.

Radeony HD 6900 mają przejąć pałeczkę po HD 5800 i trochę przyspieszyć w porównaniu z poprzednikami. Kilka tygodni temu zastanawialiśmy się, ile jednostek wykonawczych może mieć nowy jednoukładowiec AMD, i obstawialiśmy około dwóch tysięcy. Jakie było nasze zaskoczenie, gdy zobaczyliśmy ostateczne dane techniczne nowych Radeonów...


HD 5870
HD 6870
HD 6970
HD 6950
Jednostki cieniujące 1600
1120
1536 1408
ROP 32
32
32 32
Jednostki teksturujące
80
56
96 88
Zegar rdzenia 850 MHz 900 MHz 880 MHz 800 MHz
Moc obliczeniowa 2720 gigaflopów
2090 gigaflopów 2703 gigaflopy 2252 gigaflopy
Szybkość wypełniania pikselami
27,2 gigapiks./s 28,8
gigapiks./s
28,1
gigapiks./s
25,6
gigapiks./s
Szybkość wypełniania teksturami
68
gigateks./s
50,4
gigateks./s
84,5
gigateks./s
70,4
gigateks./s
Zegar pamięci 1200 MHz 1050 MHz 1375 MHz 1250 MHz
Szyna pamięci 256 b 256 b 256 b 256 b
Rodzaj pamięci GDDR5 GDDR5 GDDR5
GDDR5
Przepustowość pamięci 153,6 GB/s
134,4 GB/s
163,9 GB/s
149,0 GB/s
Proces technologiczny 40 nm 40 nm 40 nm 40 nm
Rozmiar rdzenia 334 mm2 255 mm2 389 mm2
389 mm2
Liczba tranzystorów 2,154 mld 1,7 mld 2,64 mld 2,64 mld

Okazuje się, że Radeon HD 6970 ma odrobinę mniejszą maksymalną teoretyczną moc obliczeniową niż jego poprzednik, czyli Radeon HD 5870. Po początkowym zdziwieniu dość szybko przypomniał nam się test Radeona HD 5770, kiedy to mieliśmy okazję przyjrzeć się, jak dwie takie karty w trybie CrossFireX wypadają na tle pojedynczego Radeona HD 5870. Trochę nas wtedy zdziwiło to, że konfiguracja multi-GPU jest wydajniejsza od równie wydajnej na papierze karty jednoukładowej. Wysnuliśmy wtedy wniosek, że wydajność nowych Radeonów niezbyt dobrze skaluje się z większą liczbą jednostek wykonawczych. I wygląda na to, że to był właściwy trop, a potwierdzają to Radeony HD 6970. W nowych GPU AMD dość wyraźnie wzrosła liczba tranzystorów i rozmiar układu graficznego, a liczba jednostek cieniujących stanęła w miejscu. Cały wzrost wydajności wynika z optymalizacji architektury i na ten cel inżynierowie AMD przeznaczyli aż pół miliarda tranzystorów. Wszystko po to, aby jak najlepiej wykorzystać drzemiący w karcie potencjał. Jest to zaskakujące podejście, ale wygląda na to, że krok ten został wykonany we właściwym momencie i że AMD kładzie w ten sposób fundament pod przyszłe generacje Radeonów, które powinny przynieść znaczny wzrost mocy obliczeniowej. Mimo że rozmiar układu graficznego wzrósł, nadal jest on sporo mniejszy od flagowych GPU NVIDI-i i widać, że AMD nadal nie szuka bezpośredniej konfrontacji z najmocniejszymi układami konkurencji.

Na co więc zostały „wydane” te miliony tranzystorów?