Mateusz Brzostek | 6 stycznia 2019, 15:00

Procesory AMD wkraczają do Chromebooków

APU serii A6 i A4 obok Pentium i Celeron.

Jak pokazują analizy rynku, Chromebooków sprzedaje się coraz więcej – projekcje mówią, że przez najbliższe 3 lata ma się ich sprzedawać o ok. 10% więcej, niż w każdym poprzednim roku. Z roku na rok będą też średnio nieco droższe i lepiej wyposażone. AMD chce mieć swój udział w tym rynku i przygotowuje dwa nowe modele APU gotowe do wykorzystania w Chromebookach: A6-9220c oraz A4-9120c.

Oba są nowymi konfiguracjami dobrze znanego i wysłużonego procesora o nazwie roboczej Stoney Ridge, pierwszy raz wprowadzonego do sprzedaży nieco ponad 2 lata temu. Składają się z jednego modułu Excavator (2 rdzenie, 2 wątki) i układu graficznego GCN. To ta sama architektura, co desktopowe APU A12, A10, A8 i A6 do podstawki AM4.

ModelRdzenie
/wątki
Taktowanie
bazowe
Taktowanie
boost
Pamięć podręczna L2Układ graficznyTaktowanie
GPU
TDPPrzypominamy, że TDP nie jest miarą niczego, a szczególnie nie jest miarą poboru energii! TDP to określenie klasy układu chłodzenia, jaki zagwarantuje utrzymanie poprawnego działania procesora. AMD i Intel używają innych kryteriów doboru schładzaczy, a wartości TDP nie należy porównywać liczbowo.
A6-9220c 1M/2W 1,8 GHz 2,7 GHz 1 MB Radeon R5
3 CU
192 ps.
do 720 MHz 6 W
A6-9220 2,5 GHz 2,9 GHz Radeon R4
3 CU
192 ps.
do 655 MHz 10-15 W
A4-9120c 1,6 GHz 2,4 GHz Radeon R4
3 CU
192 ps.
do 600 MHz 6 W
A4-9120 2,2 GHz 2,5 GHz Radeon R3
2 CU
128 ps.
do 655 MHz 10-15 W

Stoney Ridge na płycie głównej laptopa HP

Nowe APU nie są niczym imponującym w porównaniu z nowoczesnymi układami do laptopów z Windows albo desktopowymi procesorami, ale ciągle wypadają dobrze w porównaniu z niektórymi układami wykorzystywanymi w Chromebookach. Mają dwukanałowy kontroler pamięci (obawiamy się, że będzie rzadko wykorzystywany przez konfiguratorów Chromebooków) i układ graficzny, który przewyższa wydajnością większość chromebookowych GPU. Niestety nie dekoduje sprzętowo tak wielu formatów, jak niektóre nowoczesne procesory ARM, ale w Chromebooku powinna wystarczyć sprzętowa akceleracja VP9 (YouTube) i H.264 w rozdzielczości do 1920×1080.

Wszystkie Chromebooki muszą działać przynajmniej 10 godzin na zasilaniu bateryjnym – to wymóg stawiany przez Google. To minimum, jakiego możemy się spodziewać po zapowiedzianych APU – reszta będzie zależała od konfiguracji konkretnych modeli laptopów. 

Jak twierdzi AMD, A6-9220c jest pod każdym względem wydajniejszy od Pentiuma N4200. Zaprezentowano wyniki testów wydajności (uzyskane w konfiguracji z dwukanałową pamięcią!):

Coreboot na AMD K15h?

Chromebooki wykorzystują coreboot – lekki, otwartoźródłowy, pozbawiony większości zbędnych funkcji odpowiednik UEFI. Wykorzystanie APU 7. generacji w Chromebookach oznacza, że AMD przygotowało coreboot na obsługę procesorów z rodziny 15h (Bulldozer, Steamroller, Excavator). Do tej pory coreboot i libreboot (edycja coreboot pozbawiona zamkniętych, binarnych komponentów) obsługiwały tylko procesory z rodziny 10h (Phenom), 14h (APU Bobcat i Jaguar) i starsze. Być może niedługo coreboot będzie obsługiwał nie tylko desktopowe Bulldozery na AM3/AM3+, ale również procesory do podstawki AM4.

Nie wiemy jeszcze kiedy i za ile będzie można kupić Chromebooki z procesorami AMD. Spodziewamy się, że pierwsze zostaną pokazane w trakcie trwających właśnie targów CES. Zapewne nie będą zbyt szybko dostępne w Polsce – do tej pory jakiekolwiek Chromebooki trzeba było kupować w zagranicznych sklepach.